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La spiruline : microalgue, grand potentiel

La spiruline est une microalgue qui se trouve à la frontière des 3 grands règnes (végétal, animal, bactérie) : elle effectue le processus de photosynthèse, elle est dépourvue de paroi cellulosique, elle ne contient pas de noyau (organisme procaryote).

Elle fait partie de la petite famille des cyanobactéries, également appelées algues bleues, elles sont l'une des plus anciennes formes de vie sur Terre.

Arthrospira platensis est le nom latin de la spiruline, il détermine également sa classification biologique : genre et espèce.

Véritable concentré naturel [1] de vitamines, de fer, d'antioxydants, de protéines végétales énergisantes, d'oligo-éléments, de bêta-carotène, de pigments végétaux, de sels minéraux, d'acides gras essentiels, d'acides aminés, etc. elle possède la composition la plus complète comparativement à tous les autres végétaux et sources animales.

La spiruline est la synthèse d'une multitude de substances saines sous leur forme brute et dans un rapport équilibré.

On la consomme sous forme séchée tel un complément alimentaire du fait de ses bienfaits nutritionnels tout à fait remarquables.
À la différence des suppléments de l'industrie pharmaceutique, il s'agit là d'un aliment naturel et non transformé : c'est un "superaliment".

Selon l’UNESCO, c'est :

L’aliment idéal et le plus complet de demain.

Pour l’OMS :

Il s'agit du meilleur aliment pour l’humanité au 21ème siècle.

synergie de la spiruline Ripley D. Fox

La spiruline : complément alimentaire naturel

Malgré des assiettes remplies à chaque repas, les problèmes de santé dans nos pays industrialisés sont légion.
Les principales raisons sont d'ordre alimentaire mais également liées aux modes de vie (stress constant, manque d'exercice, pollution, etc.).
Il devient indispensable de créer un équilibre et de fournir à l'organisme des nutriments de haute qualité.

La spiruline est un excellent moyen pour l'Homme moderne de rester en forme et en activité.
Elle contient de l'énergie pure, un large spectre de vitamines, pigments (phycocyanine notamment) et substances hautement saines, dont la composition naturelle apporte un important soutien au système immunitaire.

C'est l'interaction particulière qui se crée entre ces substances qui rend la spiruline si unique : elles agissent en synergie et se complètent dans leurs propriétés bénéfiques.

Une algue bleue unicellulaire millénaire

Apparue sur notre planète il y a plus de 3 milliards d’années, la spiruline appartient à la famille des cyanobactéries (algues bleues) - comme vu précédemment - et non à celle des algues.
Néanmoins, contrairement à toutes les définitions scientifiques, le terme inexact "algue" s'est solidement établi dans le langage courant.

Le milieu aquatique naturel de la spiruline est principalement composé d’eau douce, alcaline et saumâtre, elle ne contient ainsi pas d'iode.

"Spiruline" fait référence aux filaments en forme de spirales et petits ressorts qu'il est possible d'apercevoir au microscope.

A l'origine, la spiruline provient de lacs volcaniques chauds et riches en soude. Quiconque cherche aujourd'hui de la spiruline dans la nature en trouvera là où presque rien d'autre ne pousse. Elle est à l'aise dans les lacs tropicaux et subtropicaux alcalins d'Afrique orientale et centrale, d'Asie et d'Amérique centrale, qui se caractérisent par une forte concentration en sel de 10 à 20 %.

Outre la chlorophylle, pigment végétal vert, la spiruline doit sa couleur bleu-vert au pigment phycocyanine.
Les cyanobactéries, y compris la spiruline, sont les seules bactéries qui, comme toutes les autres plantes, sont capables de produire de l'oxygène et des substances organiques à partir du dioxyde de carbone et à l'aide de la lumière du soleil.
En d'autres termes, elles sont capables du processus de photosynthèse, phénomène si typique des organismes végétaux.

illustration de culture de la spiruline par les Aztèques

La spiruline : une histoire

On sait que les Mayas et les Aztèques d'Amérique centrale utilisaient déjà la Spiruline dans leur alimentation courante.

Cependant, la culture des microalgues ne s'est pas vraiment développée dans les pays industrialisés occidentaux avant les années 60.
Le déclencheur a été un rapport du botaniste belge Jean Leonard, que ce dernier a écrit lors d'une expédition au Sahara.
Il contenait des informations sur les repas à base de spiruline, de la tribu nigériane.

Les chercheurs [2] s'y sont vite intéressés et des expériences scientifiques sur la culture de la spiruline ont été menées en France et au Japon dans l'espoir d'utiliser les microalgues pour résoudre la problématique alimentaire mondiale.
Il est devenu rapidement évident qu'il s'agissait, avec la spiruline, de l'une des sources les plus abondantes de protéines de haute qualité, de substances vitales et vitamines que la nature est en mesure d'offrir.

Aujourd'hui, la spiruline n'est pas cultivée à partir de lacs salés, mais produite dans des fermes aquacoles en France et, à grande échelle, dans les régions subtropicales et tropicales du monde : sur l'île ensoleillée d'Hawaii ainsi qu'en Californie et en Australie, au Costa Rica, au Chili, en Chine, en Inde, en Israël, en Thaïlande, à Taïwan et au Vietnam.

bol de comprimés de spiruline

La spiruline est également produite avec grand intérêt dans certains pays défavorisés afin de lutter contre la malnutrition protéino-énergétique.

Dans une toute autre perspective, la NASA et l'ESA (programme MELISSA, etc.) s'y intéressent avec des projets qui consistent - par exemple - à cultiver la spiruline en milieu fermé (navettes spatiales) afin de nourrir les astronautes lors des missions longues.

spiruline séchée et conditionnée sous forme de comprimés

La spiruline : une popularité grandissante

Depuis plus d'une vingtaine d'années, l'algue bleue est cultivée dans le monde entier. À partir de 1997, la spiruline d'espèce Arthrospira platensis figure dans le catalogue novel food instauré par la commission européenne (CE n°258/97).

Dans les pays occidentaux, elle est achetée en tant que complément alimentaire 100% naturel. Son intérêt santé est très vaste puisqu'elle agit sur l'ensemble du système immunitaire. La spiruline est également un nutricosmétique reconnu et apprécié pour ses actions bénéfiques sur les cheveux, la peau, etc). Elle est principalement consommée sous forme de comprimés, mais aussi parfois en granulés et en poudre.

De nombreuses recherches [4] [5] [6] [7] ont été menées et ont étudié ses potentiels effets sur des maladies comme le diabète, les maladies du foie, les problèmes cardiaques, les allergies, le cancer, etc.
En Russie, elle est considérée comme « aliment thérapeutique » dans le traitement des malades irradiés après la catastrophe de Tchernobyl. En France nous commençons à bien connaître ce joyau de la nature alors que le Japon est le premier consommateur mondial.

S'agissant d'un élément des plus primitifs, il n'est pas possible de déposer de brevet à la spiruline. C'est ainsi qu'elle intéresse peu les investisseurs de l’industrie du médicament et de l’agroalimentaire qui voient d’un assez mauvais oeil les produits naturels.

La spiruline : un modèle d'écologie

Comment satisfaire les besoins nutritionnels et énergétiques d’une population mondiale qui ne cesse de croître, sans pour autant détruire ce qui reste de la planète et de la nature ?

Dans leur ouvrage intitulé La spiruline, l’homme et la planète, les auteurs Michka et Jacques Falquet exposent les vertus insoupçonnées de la culture en serre de la spiruline.

Les spécialistes les plus éminents ne cessent de tirer la sonnette d’alarme depuis des décennies : si l’humanité ne modifie pas rapidement ses habitudes de consommation, et en particulier son régime alimentaire trop chargé en viande rouge, les ressources si précieuses de la planète pourraient bientôt arriver à épuisement.

La spiruline est ainsi l’une des sources de protéines non animales les plus crédibles pour faire face aux défis du monde de demain.

Sur Spiruline France, nous abordons la spiruline au sens large : les bienfaits, les utilisations, les perspectives et les enjeux associés à l'univers des microalgues.
Depuis de nombreuses années, les chercheurs travaillent d'arrache-pied pour tenter de toujours mieux la connaître. Ce qui est certain, c'est que la spiruline est bien loin de nous avoir dévoilé l'entièreté de ses secrets. [8]

La spiruline sur France 5 :


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Références :

Alain Casal miniature J'explore depuis plus de 10 ans les publications de la littérature scientifique qui concernent la spiruline, ses composants et plus largement, les microalgues. Je m'efforce de proposer des articles sourcés et régulièrement vérifiés en regard des nouvelles données de la recherche.
Alain Casal - Fondateur de Spiruline France.
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